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L’homme au bras bionique

Un Américain devient le premier homme équipé de deux bras bioniques.

Les avancées dans le monde biomédical permettent aujourd’hui de réaliser des prouesses. Pour la première fois, un Américain doublement amputé au niveau des épaules a pu être équipé de bras bioniques qu’il contrôle par la pensée,

Leslie Baugh, un ouvrier à la retraite originaire du Colorado, a perdu ses bras il y a 40 ans lors d’un accident d’origine électrique. «Il a fallu réveiller l’influx nerveux de ses muscles des épaules qui n’avaient pas fonctionné depuis quatre décennies pour y greffer les membres artificiels», explique sur le site internet de l’université, Courtney Moran, la prothésiste de l’équipe de médecins. L’homme peut piloter simultanément ou l’une après l’autre les deux prothèses robotisées qui exécutent les ordres transmis par son cerveau, via des impulsions nerveuses.

Cette avancée a été rendue possible grâce à l’«étonnante combativité» dont a fait preuve Leslie Baugh. Sa rééducation a duré plusieurs mois, pendant lesquels il s’exerçait sept heures par jour à contrôler les prothèses. «Ce fut le fruit d’un long travail et la vitesse à laquelle il a appris le fonctionnement des mouvements est remarquable, mais le plus incroyable a été sa capacité à maîtriser la coordination de plusieurs mouvements entre les deux bras», commente Courtney Moran.

Prochaine étape: permettre à Leslie Baugh d’expérimenter ses nouveaux bras bioniques à son domicile dans les tâches du quotidien, car ce système est encore à l’état de prototype et n’est pour le moment utilisé qu’en laboratoire.

«C’est une procédure chirurgicale totalement nouvelle», souligne le Dr Albert Chi, chirurgien en traumatologie à l’université Johns Hopkins. «En restimulant des nerfs existants, nous pourrons permettre aux gens qui ont subi des amputations de contrôler leurs prothèses en pensant simplement à l’action qu’ils veulent exécuter».

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